Waar rook is, is vuur #eswatiniblog 14

2 jul

Vannacht sliep ik slecht. Mijn keel voelde als schuurpapier, mijn voorhoofd klopte harder dan mijn hart, mijn neus leek twee keer groter dan normaal. Als zorgprofessional weet ik natuurlijk dat zoiets door een virus komt, of een bacterie. En gisteravond ontmoette ik een vriendin, die flink verkouden was. Zo’n verkoudheid kan zich snel verspreiden. Net als vuur.

In eSwatini wordt veel huis- en tuinafval verbrand en eten bereid op open vuur, je ziet her en der kleine rookpluimen opstijgen. Het vuur lijkt nooit helemaal te doven, zodat het ieder moment weer gebruikt kan worden. Toch bereiden mensen zich wel enigzins voor op branden. Ze houden stroken land om hun terrein of land leeg, zodat een brand zich niet verder kan verspreiden. Gistermiddag stak er een wind op. Doordat het zo droog was, vloog het zand je om de oren. En erger, werden overal vuren aangewakkerd. Gisteravond reed ik met vrienden mee naar Mbabane en het uitzicht was spectaculair.

De bergen waren verlicht als kerstbomen, met echte kaarsen. Je zag vuren van zeker 5 meter hoog die met grote stappen de bergen opsprongen. In de verte in het felle oranje een karkas van een huis. In de auto klonken bewonderende ‘ooooh’s’ en ‘aaaah’s’, het zag er gewoonweg mooi uit. Echt. Maar er was ook bezorgdheid. Veel mensen verloren hun huis, of hun oogst, misschien zelfs hun leven. Het kan niet anders. Mijn vriendin die les geeft op een high school maakte zich al zorgen om de kinderen met astma. Zelf begonnen we ook al onze kelen te schrapen.

De eigenaren, Pip en Caroline, van mijn cottage vertelden vanmorgen dat zij vannacht ook gebeld waren over een brand vlakbij. Gelukkig konden ze het met man en macht doven. Bij zulke branden in Nederland zouden onze mobiele telefoons continue zoemen met alarmmeldingen en zouden we geen oog dicht doen vanwege de sirene’s. Hier heeft het de krant van vandaag niet gehaald. Business as usual. Ook de eigenaren haalden hun schouders op.

“Zolang mensen hun vuren niet helemaal doven, is dit wat er gebeurd,” zegt Pip. Waar rook is, is vuur! Dat is een ding wat zeker is. Ik ben benieuwd of deze uitspraak ook in het siSwati bestaat.

Inmiddels is de lucht gelukkig weer rookvrij. Het vuur is weer onder controle. Nu de verkoudheid nog.

Advertenties
%d bloggers liken dit: